étudiant travaille à nettoyer les terrains d'un centre communautaire local à Taos, NM | Photo gracieuseté de Suzanne Hinton


Chaque mois de mars, les étudiants affluent vers leurs destinations préférées pour profiter d'une pause entre les dissertations et les mi-sessions. Alors que certains étudiants peuvent passer leur temps libre à se détendre, d'autres peuvent emprunter une voie plus alternative à la traditionnelle semaine de relâche.

«semaine de relâche alternative» souvent appelé « ASB » est une opportunité de service d'une semaine que la plupart des campus universitaires offrent aux étudiants comme un moyen unique pour les étudiants de passer leurs vacances. Alors que certains programmes scolaires passeront leur semaine à faire du bénévolat dans leurs communautés locales, d'autres peuvent voyager en dehors de leur propre ville pour redonner à une région moins favorisée.

Le programme ASB d'un collège est généralement proposé par le biais du département des activités du campus ou des affaires étudiantes. Certaines écoles s'associent également à des organisations, comme Habitat pour l'humanité, qui organisent des programmes collégiaux conçus pour organiser des voyages de bénévolat.

Défi collégial d'Habitat pour l'humanitéprogramme relie les bénévoles aux besoins de leurs communautés et depuis son lancement en 1989, le programme a eu 230 100 étudiants bénévoles dans le cadre de leur programme de relâche scolaire et 543 affiliés ont accueilli des groupes d'étudiants.


Se détacherest une organisation nationale à but non lucratif qui promeut le développement de programmes ASB de qualité en formant, en aidant et en connectant les campus et les communautés. Leur rapport annuel note qu'en 2014, il y a eu une augmentation de 26 pour cent d'une année sur l'autre du nombre de bénévoles de l'ASB ainsi qu'une augmentation de 37 pour cent du nombre de partenaires communautaires desservis. De plus, Break Away a aidé à 1 551 voyages et a servi 1 993 partenaires communautaires.

Les voyages ASB peuvent se concentrer sur un large éventail de problèmes sociaux : du travail dans une soupe populaire ou un refuge pour sans-abri à la reconstruction de sentiers dans les parcs nationaux ; il y a beaucoup à profiter et à apprendre pendant une pause axée sur le service.


Même si cela peut sembler un gros engagement d'abandonner vos vacances de printemps, voici cinq avantages à rejoindre le programme ASB de votre école qui vous feront changer d'avis.

Voyagez avec une nouvelle perspective


«Les participants aux vacances de printemps alternatives ont l'opportunité de faire partie de quelque chose de plus grand qu'eux-mêmes. Ils ont la possibilité d'en apprendre davantage sur des problèmes, des personnes et des domaines avec lesquels ils n'ont souvent aucune expérience préalable », déclare Claude Bartholomew, conseiller pendant cinq ans du programme ASB d'Emerson College situé à Boston, dans le Massachusetts. Bartholomew et ses étudiants bénévoles se sont rendus en Iowa, en Floride, au Nouveau-Mexique, au Mississippi et au Michigan pour travailler sur diverses questions sociales.

Si vous aimez voyager et faire du bénévolat, les voyages ASB offrent une façon unique de découvrir les deux. Bien que ce ne soient peut-être pas des vacances typiques, vous serez témoin d'un témoignage de première main sur la culture d'une communauté. Que vous pensiez aux niveaux de service internationaux ou nationaux, le volontariat est un excellent moyen d'apprendre, de s'engager et de redonner à une communauté tout en explorant.

Des organisations commeSolutions interculturellesetGVI États-Unisoffrent une variété de voyages de bénévolat nationaux et internationaux pour les étudiants et les jeunes adultes qui souhaitent passer des vacances plus marquantes. Grâce à un programme structuré, les deux organisations offrent aux étudiants la possibilité de s'immerger dans de nouvelles cultures locales et de découvrir un mode de vie auquel vous n'êtes pas confronté en tant que touriste normal.


Des élèves jettent les bases d'un jardin extérieur dans un lycée amérindien de Santa Fe, au Nouveau-Mexique | Photo gracieuseté de Suzanne Hinton

Impacter les problèmes sociaux pertinents


Ce printemps, de nombreuses écoles avec des programmes ASB se dirigent vers Ferguson pour participer au nettoyage de la communauté. Les étudiants qui font du bénévolat à Ferguson aideront les entreprises locales à se reconstruire et travailleront directement avec les membres de la communauté avec des dons et l'inscription des électeurs. En abordant les événements actuels, ASB donne aux étudiants la possibilité de s'engager avec les communautés directement touchées par quelque chose qu'ils ont vu se dérouler à l'échelle nationale.

De plus, les projets ASB qui se concentrent sur les événements actuels ou les catastrophes naturelles sont souvent de merveilleuses opportunités éducatives qui permettent aux étudiants d'appliquer les connaissances qu'ils ont apprises en classe à une expérience du monde réel. Par exemple, après l'ouragan Katrina et l'ouragan Sandy, de nombreux programmes de l'ASB ont envoyé des étudiants pour aider de première main à des projets de rétablissement.

Préparez-vous à vous mêler

Lorsque vous vous inscrivez à l'ASB, vous rejoignez peut-être des étudiants que vous ne connaissez pas ou que vous n'avez pas encore rencontrés au cours de l'année scolaire. Si vous faites votre premier voyage au cours de votre dernier semestre, vous pourriez même vous retrouver à rencontrer des personnes avec lesquelles vous ne saviez pas que vous alliez dans la même école.

ASB est une excellente occasion de rencontrer de nouveaux pairs et vous repartirez souvent avec quelques amis proches car vous partagez une envie commune de faire du bénévolat. Bien que cela puisse sembler évident, rencontrer de nouvelles personnes peut être difficile lorsque vous terminez vos études et avoir l'expérience de le faire dans les circonstances d'un voyage de bénévolat vous donne un peu plus de préparation.

L'expérience de bénévolat donne à votre CV l'expérience pratique dont vous avez besoin

Bien que ce ne soit pas la principale raison pour laquelle les étudiants rejoignent l'ASB, c'est une bonne note de considérer que vous pouvez ajouter votre expérience de bénévolat à votre CV. Les employeurs, en particulier ceux qui ont une mission sociale motivée, seront intéressés d'en savoir plus sur votre travail bénévole et les compétences acquises. Si vous jouez davantage un rôle de leadership dans votre programme ASB, cela se traduira également par une croissance professionnelle.

Bartholomew pense qu'il existe une quantité inestimable d'avantages clés pour les organisateurs de voyages étudiants. Il explique : « De la logistique à la coordination des horaires et des réunions en passant par la direction effective de leurs pairs en service, le processus est très exigeant, mais extrêmement gratifiant ».

Le type de compétences que vous acquérez lors d'un voyage axé sur le service variera en fonction de l'objectif du voyage, cependant, ASB se concentre fortement sur la constitution d'équipes, la communication et la résolution de problèmes. De plus, les participants pourraient apprendre à faire fonctionner des machines, à utiliser des outils et à soulever des équipements lourds, entre autres tâches que vous n'auriez pas expérimentées dans une salle de classe.

Que vous meniez le voyage avec de nouvelles compétences en construction ou des connaissances sur la conservation de l'environnement, il y a de fortes chances que quelqu'un examinant votre demande ait été sur ASB ou sache ce que cette expérience offre. Si vous êtes intelligent à ce sujet, vous pourriez montrer comment votre temps passé à faire du bénévolat illustre votre éthique de travail et votre personnalité.

Sortez de votre zone de confort

L'un des meilleurs aspects de l'ASB est qu'il vous met au défi d'être à l'aise avec l'inconfort. Alors que vous vous préparez à passer vos études supérieures et à entrer dans le monde du travail, un voyage ASB est une excellente occasion de tester à quoi ressemblera votre transition. Vous ne connaîtrez pas tout le monde pendant votre voyage et vous ferez du bénévolat dans des communautés mal desservies, ce qui peut parfois être choquant ou inconfortable. Pourtant, en faisant cette expérience, vous apprendrez à être une personne plus adaptable et introspective, ce qui vous sera utile lorsque vous commencerez votre premier emploi.

Bartholomew a vu les étudiants changer tout au long de la durée du voyage ainsi qu'au-delà. «Pendant le voyage lui-même, je vois souvent des étudiants excités par les nouvelles situations et expériences ou je vois des étudiants mis au défi par des environnements et des situations inconnus qui luttent pour donner un sens à ce qu'ils vivent. De nombreux étudiants se situent quelque part entre les deux. Il y a beaucoup à apprendre. Beaucoup de choses à assimiler au cours de cette semaine, c'est pourquoi, souvent, ce n'est que quelques semaines après son retour sur le campus que j'entends les étudiants parler de leur croissance.

Bartholomew pense également que l'expérience aide les étudiants à réévaluer leur vie et à choisir parfois des cheminements de carrière complètement différents après leur voyage de service.

«l'expérience de l'ASB est à certains égards unique à l'objectif d'un voyage particulier» dit-il, 'mais l'impact global de l'expérience ouvre les yeux, les cœurs et les esprits'.

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