Ne laissez pas un manque d'expérience juridique vous empêcher de postuler à des emplois dans des cabinets d'avocats ou des divisions juridiques d'entreprises. « Si une annonce n'indique pas le besoin d'une expérience ou d'une certification juridique, allez-y, passez un entretien et voyez ce qui se passe », déclare Jill Hale, présidente deSNLA, l'Association nationale des professionnels du droit. « De nombreux avocats embaucheront une personne sans formation juridique s'ils estiment que vous êtes brillant et que vous avez de bonnes compétences en communication. »


Jan Bise, secrétaire juridique à Washington, DC, est d'accord : « Si vous êtes ambitieux, pouvez garder une trace de papier et pouvez garder un avocat dans les délais, vous pouvez réussir dans ce domaine. Bise, qui travaille dans un cabinet de 200 avocats, a débuté il y a plus de vingt ans dans un cabinet d'avocats à praticien unique. 'C'était une bonne façon pour moi de commencer, car je n'avais aucune formation juridique et l'avocat a pris le temps de me former.'

Comme pour toute profession, travailler comme secrétaire juridique a ses avantages et ses inconvénients.

Les avantages

  • Une opportunité de se remettre en question. « Je trouve mon travail passionnant, car j'apprends chaque jour quelque chose de nouveau sur le terrain », déclare Hale. Les avocats ont souvent des spécialités, telles que la finance ou l'immobilier, vous pouvez donc affiner vos objectifs de carrière en ciblant un cabinet qui correspond à vos intérêts.
  • Interactions avec les clients.
  • Possibilité d'avancement si vous passez d'un petit à un grand cabinet, ou d'un domaine du droit à un autre.
  • Un large éventail d'environnements de travail. « Un certain nombre d'entreprises ont des divisions juridiques », explique Hale. « Il y a aussi beaucoupsecteur publicemplois auprès des tribunaux et des organismes gouvernementaux.

Les inconvénients


  • L'environnement est intrinsèquement angoissant. 'Peut-être qu'il y a des pratiques juridiques qui ne sont pas si stressantes, mais la majorité d'entre elles impliquent beaucoup de stress en raison de tant de délais', explique Hale. 'Tout le monde veut aussi que son travail soit fait hier.'
  • «Les facultés de droit ne mettent pas l'accent sur les compétences en relations publiques ou humaines», explique Hale. Parfois, les avocats connaissent bien la loi, mais ils ne savent pas comment être de bons employeurs.
  • Chaque minute que vous gaspillez coûte de l'argent. Les avocats vivent ou meurent en fonction de leurs heures annuelles facturables aux clients. Bien qu'en tant que secrétaire juridique, vos heures ne soient généralement pas incluses dans leur facturation, le bureau peut se transformer en autocuiseur pendant les périodes de pointe, car les avocats empilent les heures pour justifier de prendre des vacances.

Certifiez-vous

Alors que Hale et Bise ont d'abord appris sur le tas, ils ont poursuivi leurs études par le biais de séminaires et de cours - tous deux ont finalement été certifiés par la NALS en tant que secrétaires juridiques professionnelles (PLS). La désignation PLS est la certification standard pour les secrétaires juridiques. Vous devez avoir au moins trois ans d'expérience juridique pour être admissible à l'examen, qui couvre les communications d'entreprise, l'éthique, la terminologie juridique, la bibliographie juridique, le formatage des documents et la comptabilité.


Si vous débutez en tant que secrétaire juridique, NALS propose également un certificat ALS qui nécessite soit un an d'expérience juridique, soit une formation juridique suivie dans une école.

Secrétaires Juridiques Internationalpropose un programme de certification pour les secrétaires qui souhaitent se spécialiser dans un domaine. L'organisation offre une désignation de spécialiste juridique certifié (CLS) en droit civil, en succession, en droit immobilier et en droit des affaires.


Alors que l'adhésion à une organisation offre une opportunité de poursuivre vos études, Edwina Klemm, cofondatrice de Legal Secretaries International, cite d'autres avantages : « La chose la plus utile pour moi quand j'ai commencé a été de trouver un mentor. Avoir quelqu'un sur le terrain pour répondre à vos questions est inestimable.' Klemm rédige actuellement un document sur la façon de démarrer un programme de mentorat.

« Le mentorat est important, car il y a tellement de choses que vous devez savoir en tant que secrétaire juridique, et les bureaux ne proposent pas toujours de formation », explique Klemm. « Les gens supposent simplement que vous savez comment faire les choses. »

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