En 2000, leAssociation américaine de physiothérapie(APTA) a énoncé un énoncé de vision selon lequel d'ici 2020, chaque physiothérapeute en exercice serait formé au niveau du doctorat, obtenant un doctorat en physiothérapie (DPT). Ce niveau d'éducation est essentiel, selon l'APTA, étant donné le corpus croissant de connaissances en physiothérapie et les besoins d'une Amérique vieillissante.


«L'objectif de l'APTA est de préparer un praticien autonome mais collaboratif qui peut travailler dans une variété de contextes», explique le Dr Robert Sandstrom, PT, PhD, professeur agrégé et président du département de physiothérapie de l'Université Creighton à Omaha. «Aujourd'hui, les physiothérapeutes peuvent voir des patients de tous âges, des nouveau-nés aux personnes les plus âgées en soins de longue durée. Il faut du temps pour préparer un thérapeute à cette responsabilité.

D'une manière remarquablement rapide, la vision de l'APTA devient réalité.

En 1995, Creighton dirigeait le seul programme DPT aux États-Unis. Aujourd'hui, il existe 117 programmes, dont la plupart ont été créés depuis 1999. Sur les 204 programmes de physiothérapie américains, plus de la moitié sont accrédités pour inscrire des doctorants.

Plus à apprendre


Pourquoi la nécessité d'une scolarité supplémentaire? Pour commencer, il y a beaucoup à apprendre. « La quantité d'informations sur les soins de santé augmente de façon exponentielle », déclare Mary Jane Harris, PT, directrice de la Commission de l'APTA sur l'accréditation en éducation en physiothérapie. « Il y a juste plus d'informations dont les physiothérapeutes ont besoin pour fonctionner efficacement dans un système de prestation de soins de santé. »

Une formation de niveau licence ne laissait pas suffisamment de temps aux étudiants pour obtenir à la fois une bonne formation en arts libéraux et les bases nécessaires en physiothérapie, dit-elle. Les physiothérapeutes qui entrent maintenant dans la profession doivent être diplômés de programmes agréés, qui ne comprennent désormais que des programmes de maîtrise et de doctorat. Mais beaucoup pensent maintenant que les programmes de niveau master ne sont tout simplement pas suffisants pour les défis que présente cette profession.


Les kinésithérapeutes ont également besoin d'une formation approfondie en gestion d'entreprise à mesure que de plus en plus d'entre eux entrent en pratique privée.

D'autres facteurs influent également sur la durée de la scolarisation. « Nous sommes confrontés à un énorme défi de handicap dans notre société avec le vieillissement de la population aux États-Unis », explique Sandstrom. « Nous sommes confrontés à une population qui souffre de plus en plus de maladies chroniques et de handicaps et qui a pourtant des attentes élevées quant à la façon dont elle souhaite vivre. Comment allons-nous garder cette population en bonne santé ? »


La réponse de l'APTA : Une formation de niveau doctoral.

Hors campus, au travail

Il y a deux chemins vers le diplôme DPT. Les étudiants qui se lancent dans leur formation en physiothérapie peuvent s'inscrire à un programme de DPT d'entrée de gamme qui aboutira à un doctorat. Sandstrom prédit que d'ici 2015, près de 95 pour cent de tous les programmes de physiothérapie seront des programmes de DPT d'entrée de gamme.

Pour les praticiens accrédités déjà actifs, transitoires ou post-professionnels, les diplômes DPT offrent un moyen pratique d'obtenir un doctorat tout en restant employé. La plupart des programmes de transition suivent un modèle d'apprentissage à distance, avec seulement de brèves expériences sur le campus. De plus, ils s'appuient sur et reconnaissent les compétences et les connaissances que les praticiens ont acquises en travaillant.


Par exemple, le programme de DPT transitionnel à distance de Creighton dure deux à trois ans mais ne comprend qu'une brève expérience sur le campus.

ÀRocky Mountain University of Health Professionsà Provo, Utah, le programme de transition DPT dure huit mois avec seulement deux séjours d'une semaine sur le campus. Les doctorants du programme acquièrent des compétences qu'ils peuvent immédiatement utiliser dans leur pratique clinique.

Le programme de Rocky Mountain met l'accent sur la pratique fondée sur des preuves - intégrant les meilleures preuves de recherche avec l'expérience clinique et les valeurs des patients, selon la directrice du programme de transition DPT Gail Dean Deyle, DPT, OCS, FAAOMPT. «Nos diplômés sont très satisfaits de leurs nouvelles capacités à trouver et à appliquer les meilleures preuves disponibles pour le diagnostic et l'intervention dans leur pratique», dit-il.

Selon les données disponibles sur les salaires des PT, gagner un DPT ne se traduira pas nécessairement par un revenu plus élevé, mais cela démontre un engagement envers la profession et peut aider les praticiens à traiter les gens plus efficacement.

Une aide financière est disponible pour l'éducation PT.

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