Denny Foster rit maintenant, mais pas toujours. Mécanicien chevronné et directeur d'un atelier de réparation automobile à service complet dans l'ouest du Wisconsin, Foster supervise les opérations quotidiennes de ce qu'il aime appeler 'quelques bons gars se réunissent pour travailler sur des voitures, seulement nous sommes payés pour il.'


La possibilité de gérer un magasin est un rêve devenu réalité, même si les stéréotypes qui accompagnent le travail - tout, de « clé à molette » ; pour 'graisser le singe' -- parfois l'a fait tomber. Mais après 15 ans dans l'entreprise, il dit qu'il récolte les fruits de son travail acharné.

«je l'ai mérité en devenant certifié et en apprenant les ficelles du métier» dit Foster. «Mais pour moi, l'important c'est que mes clients et mon personnel croient en moi et croient en nous.»

Un autre vétéran de l'industrie affirme que de nombreux mécaniciens devenus gestionnaires trouvent qu'il peut être plus facile de faire fonctionner un moteur en douceur que de faire tourner une entreprise.

Nouveaux outils pour la devanture de la boutique


«Beaucoup de gars avec qui j'ai affaire sont dans la quarantaine, et ils ne peuvent tout simplement plus tourner une clé comme avant, ou ils ont un peu plus mal à la fin de la journée, alors ils veulent se lancer dans la gestion une boutique », dit Jim Howell, propriétaire d'AutoPersonnel, une agence de recrutement basée à Lexington, Kentucky. «Mais certains ne réalisent pas que travailler à l'arrière de la boutique est très différent de l'avant de la boutique.»

En fait, ils nécessitent des compétences très différentes, selon Howell. « La première chose que les employeurs recherchent, ce sont les compétences en relations humaines » ; il dit. «Peuvent-ils parler avec une femme âgée qui pense qu'elle se fait arnaquer ? Peuvent-ils traiter avec quelqu'un qui pense que le mécanicien n'a pas fait du bon travail ? La crédibilité de l'entreprise est menacée, et le manager est souvent la voix de la raison qui attire les clients et les fait revenir. »


Alors qu'ils perfectionnent leurs compétences en gestion, les gestionnaires d'aujourd'hui doivent également maintenir leurs compétences mécaniques à jour, explique Howell. Beaucoup sont certifiés ASE (Automotive Service Excellence), ce qui signifie qu'ils ont réussi un cours prouvant leur connaissance d'un aspect particulier de la réparation automobile. Il y avait environ huit certifications, mais il y en a maintenant environ 30, dit Howell. La formation continue est tout aussi importante dans l'industrie des services automobiles que dans le monde des cols blancs, note-t-il.

«Les singes gras d'hier sont très très brillants aujourd'hui,» dit Howell. «La plupart peuvent probablement construire un ordinateur sans problème. C'est pourquoi le meilleur mécanicien peut faire un bon gestionnaire. Ils doivent tout comprendre dans un véhicule, mais ils doivent également avoir des compétences relationnelles et une apparence professionnelle. »


Brad Englebrecht de l'agence pour l'emploi Car People de Bellevue, Washington, affirme que les employeurs recherchent ces qualités chez les managers :

  • Enthousiasme et enthousiasme pour le produit et le travail.
  • Compétences humaines avec les clients et les employés.
  • Compétences en leadership.
  • La capacité de former les autres.
  • Compétences administratives.
  • Capacité à établir des plans d'action.
  • Une compréhension des chiffres, y compris la rentabilité, la satisfaction de la clientèle et le chiffre d'affaires.
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«Chaque employeur mettra l'accent sur l'une de ces qualités par rapport aux autres pour pallier les lacunes de la personne qui part» dit Englebrecht. «Mais la rentabilité est généralement la priorité.»