Si vous voulez devenir un manager crédible en ingénierie, vous devrez d'abord prouver que vous êtes un ingénieur solide.

«Un bon jugement technique renforce le respect et la confiance de ceux avec qui vous travaillez» explique Ken Ragsdell, professeur de gestion de l'ingénierie et d'ingénierie des systèmes à l'Université des sciences et technologies du Missouri.

Mais votre expertise technique ne fera pas de vous un candidat idéal pour un rôle de gestion de l'ingénierie. En fait, cela pourrait vous blesser si c'est tout ce que vous avez à offrir.

« La mentalité noire et blanche de la bonne réponse contre la mauvaise réponse que les ingénieurs ont parfois est en contradiction avec les compétences nécessaires pour gérer les gens » ; déclare l'ingénieur chimiste Jeff Lindsay, directeur du développement de solutions pour la société de conseil en gestion Innovationedge.

Ajoute Ragsdell, « la gestion de l'ingénierie est à l'intersection des choses, des personnes et de l'argent ». En d'autres termes, vos compétences techniques vous aideront à gérer les éléments d'un futur rôle de gestion, mais vous devrez développer des compétences générales clés pour gérer la partie humaine et une perspective organisationnelle globale pour naviguer dans la partie financière. Voici comment.

Trouver un mentor

D'autres ingénieurs avant vous ont bien évolué vers des rôles de gestion. Trouvez-les dans votre propre organisation et ailleurs, et exploitez leur sagesse.

« Les gestionnaires qui réussissent peuvent généralement désigner un mentor, un coach ou un modèle qui les a aidés dans une situation difficile, ou vers qui ils pourraient se tourner lorsqu'ils avaient besoin de conseils » ; déclare Michael Couch, consultant en gestion des talents. Alors demandez des conseils et soyez ouvert aux commentaires critiques d'ingénieurs qui ont déjà été élevés à la direction.

Les mentors potentiels peuvent inclure les superviseurs actuels, selon Julie Naster, qui forme et coache des ingénieurs dans des rôles de gestion depuis plus d'une décennie. «Faites savoir à votre patron et aux autres que vous êtes intéressé à être promu au poste de direction et que vous êtes prêt à vous examiner et à développer des compétences dans des domaines qui peuvent actuellement être faibles» dit Naster.

Poussez-vous au-delà de vos capacités techniques

Par essence, le management consiste à superviser, diriger et évaluer des personnes aux personnalités, compétences, expériences et motivations diverses dans un environnement dans lequel vous êtes vous-même scruté par des supérieurs. Si vous voulez être considéré comme prêt à assumer cette mission difficile, il est logique d'accumuler un large éventail d'expériences et de compétences non techniques.

«Pour augmenter vos chances d'être promu, portez-vous volontaire pour des missions nouvelles, différentes et stimulantes, même si elles’sont en dehors de votre zone ou de votre zone de confort» dit Canapé.

Mais ne limitez pas ces activités à votre description de poste formelle, souligne Alan Gee, directeur des ressources humaines pour la société de conseil en ingénierie Stantec.

«Si votre entreprise organise une campagne annuelle de Centraide ou un autre événement caritatif, portez-vous volontaire pour diriger le comité ou un aspect de la campagne» dit Gee. « Cela vous aidera à développer vos compétences en matière d'esprit d'équipe et de communication et démontrera à vos dirigeants que vous avez ce qu'il faut pour être un bon gestionnaire ».

Rechercher une expérience en gestion de projet

En vous concentrant uniquement sur le développement de vos compétences techniques en tant qu'ingénieur, vous risquez de devenir tellement enfermé dans votre propre travail/rôle que vous négligez ou ignorez le fait que vous faites partie d'une équipe plus grande, qui fait probablement partie d'une organisation encore plus grande.

Les entreprises, et leurs différentes divisions, ont des budgets à se soucier, ainsi que des délais, des clients et des clients, des réalités politiques, etc. Donc, si vous souhaitez évoluer vers un rôle de gestion, vous devrez être disposé et capable non seulement de voir le contexte plus large dans lequel votre organisation opère, mais aussi d'en tenir compte dans vos interactions quotidiennes.

Les expériences et/ou la formation en gestion de projet 'peuvent vous aider à sortir des moindres détails avec lesquels vous avez l'habitude de travailler et à voir les choses d'un point de vue un peu plus élevé', dit Gee.

Et si les projets que vous gérez sont très médiatisés et considérés comme essentiels aux objectifs stratégiques de votre organisation, tant mieux, déclare Tony Bako, vice-président de la technologie pour Cramster.com.

« Lorsque [les entreprises] évaluent les candidats pour une promotion, le fait d'être associé à des projets importants - en particulier ceux qui réussissent - vous placera au-dessus des autres travaillant sur des tâches moins importantes » ; dit Bako.