Les patients atteints de maladies chroniques comme le diabète ou la sclérose en plaques ont souvent besoin d'aide pour apprendre à prendre et à gérer leurs nombreux médicaments. Dans le même temps, les fabricants de produits pharmaceutiques ont besoin de meilleurs moyens de maintenir les patients sous ces médicaments afin de garantir à la fois les médicaments’ efficacité et maintenir les ventes.

Pour cette raison, les sociétés pharmaceutiques, dont Berlex, Pfizer et Serono, recrutent des infirmières autorisées pour servir d'éducateurs de patients, créant ainsi une nouvelle voie pour les infirmières qui choisissent de pratiquer auprès de patients’ maisons.

Ce nouveau rôle pour les infirmières est en effet prometteur pour toutes les personnes concernées. Et de nombreuses infirmières trouveront un épanouissement professionnel dans ce travail - si elles sont en mesure de s'assurer qu'elles peuvent concilier éthiquement le double rôle de soignant professionnel et d'employé de Big Pharma.

Éducation sur les médicaments

'C'est un service très important dont on a grand besoin', explique Kathryn Bowles, professeure agrégée à la School of Nursing de l'Université de Pennsylvanie. « Les patients atteints de plusieurs maladies chroniques consultent divers médecins et se retrouvent avec 12 à 14 médicaments avec des règles et des horaires complexes. Des erreurs et des interactions dangereuses se produisent. »

Les infirmières travaillant chez les médecins’ les cabinets - et en fait, les médecins eux-mêmes - n'ont souvent pas le temps d'expliquer comment prendre les médicaments, de montrer aux patients comment s'auto-injecter ou de faire un suivi régulier avec les patients. En revanche, les infirmières travaillant pour les fabricants de médicaments peuvent se consacrer à fournir ces services et les services connexes.

Les infirmières peuvent trouver satisfaction dans cette profession, dit Bowles. « C'est un élément essentiel de la gestion des maladies chroniques » ; elle dit. « Cela nécessite une prise de décision indépendante et il y a de la variété. Chaque patient est unique. »

Selon Victoria O’Donnell, infirmière autorisée et doyenne des sciences et de la technologie au Cañada College, 'c'est un excellent cheminement de carrière'. Toutes les infirmières, quel que soit leur diplôme, ont été formées à l'éducation à la santé, précise-t-elle.

« C'est l'un des emplois les plus gratifiants qu'une infirmière puisse occuper » ; dit Carolyn Silverman, uneéducateur certifié en diabèteet directeur de terrain pour Innovex, une division de Quintiles Transnational qui fournit une éducation des patients à contrat aux fabricants de médicaments. « Ces infirmières aident les patients à continuer de prendre des médicaments vitaux dans divers contextes ». Silverman a travaillé comme éducateur de patients.

Et une fois que les infirmières se sont établies dans les sociétés pharmaceutiques, un certain nombre d'opportunités de carrière connexes peuvent s'ouvrir dans des domaines tels que l'administration etrecherche clinique.

Dimension éthique des soins infirmiers pour les grandes sociétés pharmaceutiques

Existe-t-il un conflit éthique potentiel entre les obligations de l'infirmière autorisée en tant qu'employée d'une entreprise pharmaceutique et ses responsabilités professionnelles fondamentales en tant qu'infirmière ? Après tout, l'entreprise pharmaceutique est obligée envers ses actionnaires de promouvoir les ventes légitimes de ses produits, tandis qu'une infirmière est obligée de s'assurer que le patient comprend toutes ses options de traitement, quel qu'en soit le profit.

'C'est quelque chose qui doit être exploré, surtout lorsqu'il existe un médicament particulier qui est fabriqué par diverses sociétés pharmaceutiques', dit O'Donnell. «Ce serait presque mieux si ces infirmières pouvaient fairesoins à domicilesans être employé par le fabricant de médicaments sur ordonnance. »

Même en tant qu'employées de Big Pharma, les infirmières sont d'abord les défenseurs des patients, ce qui soulève d'autres problèmes de pratique. « S'ils sont embauchés par une société pharmaceutique, seront-ils libres de fournir un service complet qui examine l'ensemble des médicaments que prend le patient ? » demande Bowles. « Vont-ils chercher des moyens de simplifier le régime, peut-être même de recommander de couper un médicament ? »

Les infirmières qui envisagent un emploi chez Big Pharma seraient sages de poser des questions spécifiques sur la façon dont elles exerceront leur profession et sur la manière dont l'entreprise résout les conflits éthiques potentiels.