Que vous soyez déjà Certified Public Accountant (CPA) ou que vous cherchiez à le devenir, trois changements proposés dans les règles régissant les CPA pourraient avoir une influence majeure sur votre carrière.

Les conseils comptables des États envisagent (et dans certains cas ont déjà apporté) des changements dans trois domaines de la certification comptable : la mobilité, les tests et les normes internationales d'information financière (IFRS).

Clients hors de l'État

Étant donné que les États les autorisent, les CPA qui souhaitent travailler pour des clients hors de l'État doivent naviguer dans les règles et réglementations en matière de licences d'autres États. En 2006, leInstitut américain des experts-comptables agréés(AICPA) a commencé à faire pression sur les États pour créer des règles plus uniformes sur la mobilité.

Sheri Bango Cavaney, vice-présidente de l'AICPA pour la mobilité de la pratique, a déclaré que les nouvelles règles agiraient comme un permis de conduire. Une fois que vous avez obtenu votre licence dans un État, votre licence est valable dans n'importe quel autre État, mais si vous déménagez définitivement dans un autre État, vous devez demander une nouvelle licence.

Il y a deux mises en garde dans les États’ pratiquer les lois sur la mobilité. Premièrement, un CPA qui souhaite servir un client hors de l'État doit informer le conseil comptable de l'État du client qu'il a l'intention d'exercer dans l'État. Deuxièmement, les comptables servant des clients hors de l'État acceptent d'être réglementés par le conseil comptable de l'État du client.

Jusqu'à présent, 28 États ont adopté une législation uniforme sur la mobilité des CPA, trois États ont adopté des lois similaires mais pas identiques et 15 autres devraient adhérer d'ici 2010, dit Cavaney.

Assis à 120, Licence à 150

Un autre domaine où les règles d'octroi de licences CPA sont en train de changer concerne la formation des CPA et le moment de l'examen de CPA. Actuellement, la plupart des États exigent que ceux qui souhaitent devenir CPA accumulent 150 heures de formation en comptabilité, dont cinq États avec une option de licence alternative. La Californie, le Vermont et le New Hampshire n'exigent que 120 heures d'enseignement. Le Colorado exige désormais que les candidats CPA aient 120 heures de formation pour obtenir un permis d'exercice, mais il faudra 150 heures à partir de 2010.

Les candidats CPA des États de 120 heures peuvent profiter des nouvelles règles de mobilité s'ils satisfont seuls à l'exigence de formation de 150 heures, réussissent l'examen CPA, puis passent par un processus de qualification proposé par la National Association of State Boards of Accountancy. (NASBA).

Les États diffèrent également sur le moment où les candidats peuvent passer l'examen CPA. En 2008, 19 États ont autorisé les candidats à se présenter à l'examen CPA après 120 heures de formation, puis à certifier après 150 heures. « De nombreux conseils d'État qui autorisent les candidats à se présenter à l'examen en moins de 150 heures estiment que cela est avantageux pour les candidats » ; déclare le PDG de la NASBA, David Costello.

Les données recueillies par la NASBA auprès de 14 États montrent que les étudiants autorisés à passer les tests après 120 heures avaient des taux de réussite plus élevés dans les sections d'audit et financières de l'examen CPA que ceux qui devaient passer 150 heures. « Cependant, les candidats dans [les 120 heures] ont pris un certain nombre d'heures au-dessus de 120 heures [parce qu'il leur en fallait 150 pour certifier] », dit Costello. « Nous n'avons actuellement aucun moyen de connaître le nombre réel d'heures qu'ils ont prises avant de passer l'examen ».

Denise Probert, CPA, vice-présidente de la formation CPA pourAumônier Schweseret professeur agrégé à la Dahl School of Business de l'Université de Viterbo à La Crosse, dans le Wisconsin, a déclaré que les candidats CPA devraient passer l'examen après 120 heures s'ils le peuvent. 'Que vous ayez 22 ans et que vous veniez de terminer vos cours de comptabilité, ou que vous ayez 57 ans et que vous ne preniez que des cours de comptabilité maintenant, passer l'examen CPA dès que possible après avoir terminé ces cours universitaires améliorera votre score, parce que c'est à ce moment-là que le matériau est le plus familier », elle dit.

IFRS pas à l'examen -- encore

Une dernière tendance qui affectera l'agrément des CPA est l'IFRS. Maintenant que la Securities and Exchange Commission a annoncé unecarte routièrepour passer des principes comptables généralement reconnus aux États-Unis aux IFRS, les candidats CPA auront éventuellement besoin d'une formation sur les IFRS.

Cependant, les programmes de comptabilité ne sont peut-être pas encore prêts à enseigner les IFRS. Une enquête réalisée en juillet 2008 par leAssociation comptable américaineetKPMG SENCRL/srlont découvert que seulement 22 % des 535 professeurs étaient prêts à intégrer les IFRS dans les programmes d'études ; 62 pour cent ont déclaré qu'ils n'avaient pris aucune mesure pour l'inclure de manière significative.

Les IFRS ne figurent pas à l'examen CPA 2009. « Après cela, nous ne savons pas », mais ce sera à l'examen CPA éventuellement », dit Probert. «Cela pourrait être dès 2010.»

Les étudiants actuellement inscrits à des programmes universitaires de comptabilité qui n'enseignent pas les IFRS voudront passer le test en 2009 ou envisagent d'acquérir des connaissances sur les IFRS auprès d'un fournisseur de révision CPA ou dans le cadre de leurs cours, explique Probert.