Clarissa Harlowe Barton, mieux connue sous le nom de Clara, a fondé leCroix-Rouge américaine,une organisation dédiée à fournir des soins de compassion aux personnes dans le besoin. Le mandat de l'organisation englobe les secours en cas de catastrophe, le soutien aux familles des militaires, le sang qui sauve des vies, les services de santé et de sécurité et les services internationaux dans le cadre du plus grand réseau humanitaire au monde dans 187 pays. Ici aux États-Unis, la Croix-Rouge compte près de 600 chapitres.


Clara Barton était une humanitaire et une suffragette, et une femme concentrée et avant-gardiste qui a ouvert la voie à d'autres femmes pour réussir dans des domaines qui n'étaient pas auparavant ouverts aux femmes. Bien que nous considérions Clara comme une infirmière célèbre, elle n'a jamais été 'exactement'. une infirmière. Son impact sur la santé de notre nation, cependant, reste clair, à la fois hier et aujourd'hui.

Faire progresser les opportunités des femmes

La plus jeune de cinq enfants, Clara, qui est née à North Oxford, Mass. en 1821, a enseigné à l'école lorsque les enseignantes étaient l'exception. Elle est ensuite allée travailler pour le gouvernement fédéral, un autre lieu de travail à prédominance masculine.

Son père avait servi pendant la guerre d'Indépendance et avait partagé ses histoires de bataille avec la jeune femme curieuse. La jeune Clara, articulée et cultivée, a commencé une carrière d'enseignante à l'âge de 15 ans et a ouvert une école à Bordenton, dans le New Jersey, en 1853. Même après avoir considérablement augmenté le nombre d'inscriptions là-bas, les autorités municipales ont embauché un administrateur de sexe masculin au lieu de la choisir, et elle a démissionné.


De 1854 à 1857, elle a travaillé à Washington, D.C. au Bureau des brevets des États-Unis au début de la guerre civile, n'hésitant pas à faire connaître son opposition à l'esclavage. Peut-être à cause de l'influence de son père, Clara s'est également sentie obligée d'aider les soldats de l'infirmerie de Washington qui étaient blessés, affamés et manquaient cruellement de vêtements et de fournitures de base. Elle a rassemblé inlassablement les nécessités de diverses organisations et du public, a écrit des lettres pour les soldats et a servi d'« oreille » pour eux.

Désireuse de partager son altruisme sur les champs de bataille, elle obtient en 1862 l'autorisation de travailler en première ligne, apportant du matériel de premiers secours et surtout de la compassion. Une fois là-bas, elle a vu des chirurgiens épuisés panser les plaies avec des balles de maïs. En Virginie, au Maryland et en Caroline du Sud, elle s'est occupée des blessés.


Elle a écrit plus tard un poème,«Les femmes qui allaient sur le terrain,' décrivant les infirmières’ travailler sur le champ de bataille, en indiquant clairement qu'ils étaient là avec un objectif :

« Les femmes qui allaient aux champs, dites-vous,


Les femmes qui allaient aux champs ; et priez,

Qu'est-ce qu'ils sont allés chercher ? - Juste pour gêner ?'

Clara était partie avec une intention et une direction claires, et a été surnommée à juste titre « l'ange du champ de bataille ».

Fondation de la Croix-Rouge


À la fin de la guerre en 1865, Clara a ouvert un bureau des soldats disparus à Washington, D.C., localisant les militaires tués ou toujours portés disparus. Elle et ceux qui travaillaient avec elle ont répondu à plus de 63 000 lettres à des familles qui se posaient des questions sur des membres de la famille disparus et étaient responsables de la localisation de plus de 22 100 hommes disparus.

Clara a ensuite entrepris une tournée nationale de conférences, qui a conduit à l'épuisement. Elle voyage en Europe en 1868, où elle découvre la Croix-Rouge internationale. Enthousiasmée par ses possibilités, elle retourna en Amérique en 1873, déterminée que le même type d'organisation pourrait fournir des services inestimables ici.

Elle a fondé la Croix-Rouge nationale américaine en 1881, expliquant que la nouvelle organisation serait importante non seulement en temps de guerre, mais également lors de catastrophes nationales causées par les intempéries, les tremblements de terre ou les incendies.

Sous sa direction au cours des années 1880 et 1890, la Croix-Rouge a fourni de l'aide à la suite d'inondations, de tornades, d'un tremblement de terre, d'une épidémie de fièvre jaune, d'une famine et a fourni de l'aide à Cuba pendant la guerre hispano-américaine.

Individuelle motivée et motivée, Clara semblait incapable d'abandonner ses responsabilités aux autres, ce qui n'a finalement pas bien fonctionné dans les rangs de la Croix-Rouge. En 1904, elle a quitté son poste de présidente de l'organisation à l'âge de 83 ans, a déménagé à Glen Echo, dans le Maryland, pour prendre sa retraite et est finalement décédée de la tuberculose en 1912 à l'âge de 90 ans.

Les secrets de Claire

En savoir plus sur Clara au National Park Service'sLieu historique national Clara Bartondans Glen Echo. Le service offre un captivantvisite virtuelle interactive de sa maison, et partage que « la maison de Clara Barton a servi de siège national à la Croix-Rouge américaine, de dortoir pour le personnel de la Croix-Rouge et d'entrepôt pour les fournitures de secours. Il n'y a pas d'autre maison comme celle-ci dans tout le système du National Park Service.

Remerciements particuliers à Donna Joly, directrice associée et responsable de la sensibilisation duLe Barton Center for Diabetes Education, Inc. à North Oxford, Mass. pour les informations amusantes suivantes sur Clara. Le centre abrite également le musée Clara Barton Birthplace. Comme le note le site Web, 'la vie de service de Clara Barton a été un modèle pour des générations d'infirmières, d'enseignants, de travailleurs sociaux, de médecins et de professionnels de la santé'.

De plus…

  • Elle était surintendante à la prison de correction de masse pour femmes.
  • Clara était végétarienne, ce qui n'était certainement pas aussi facile à l'époque qu'aujourd'hui.
  • Clara était une personne extrêmement timide. Son frère David voulait qu'elle soit demoiselle d'honneur à son mariage, mais il ne lui en a pas parlé jusqu'à son arrivée dans le Maine la veille du mariage. Il savait que sa nature timide l'aurait empêchée d'y assister.
  • Même si elle menait une vie simple, elle n'avait pas peur des nouvelles technologies. Sa maison à Glen Echo avait les dernières commodités en matière de téléphone et d'éclairage électrique.
  • Clara adorait faire des promenades en automobile et une fois, elle a même roulé dans un sous-marin.
  • La petite-nièce de Clara, May White, vit toujours à Oxford dans sa propre maison à l'âge de 106 ans. Jusqu'à tout récemment, elle aimait discuter avec les écoliers de Clara pendant qu'ils travaillaient sur leurs projets d'histoire.
  • En outre, au moins 20 écoles et six rues aux États-Unis portent le nom de Clara Barton.

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