Confidentialité en travail social


Le travailleur social clinique Jim Hardeman a failli atterrir en prison une fois pour avoir refusé de remettre les dossiers confidentiels des clients.

Hardeman, qui gérait le programme d'aide aux employés d'une entreprise à l'époque, avait conseillé les deux parents impliqués dans une bataille houleuse pour la garde. En raison de son travail avec le couple, le tribunal a ordonné à Hardeman de remettre ses dossiers thérapeutiques concernant le couple. «Je me suis fait prendre, dit-il. 'Ils voulaient utiliser mes dossiers pour aider à décider qui était un meilleur parent.'

Hardeman a refusé et a pu éviter la prison lorsque les avocats de son entreprise ont élaboré un compromis qui ne rendait disponibles que certaines parties de ses dossiers.

Les situations délicates comme celle d'Hardeman ne sont pas inhabituelles dans le monde du travail social clinique, pas plus que les efforts d'Hardeman pour protéger les informations confidentielles des clients ne le sont. Diverses lois fédérales et étatiques reconnaissent la confidentialité des relations thérapeutiques, tout en obligeant les travailleurs sociaux à signaler les abus envers les enfants, les personnes âgées ou les personnes handicapées.


La sécurité d'abord

Dans les cas où un client est suicidaire, meurtrier ou menace un travailleur social, le travailleur social peut également juger nécessaire de divulguer des informations confidentielles sur le client, explique Mirean Coleman, une assistante sociale clinicienne et associée principale aux politiques pour leAssociation nationale des travailleurs sociaux.


Un étudiant en travail social a été assassiné en 2002, en partie à cause d'un malentendu sur le moment approprié pour violer la confidentialité, explique Hardeman, qui est maintenant directeur exécutif de Workplace Violence Interventions and Strategies à Plymouth, Massachusetts. Bien qu'elle ait reçu des menaces directes de son client dans le passé, l'étudiante a tenté de transporter le client vers une autre agence. Son client lui a tiré dessus dans la voiture. L'événement tragique a illustré que davantage de travail doit être fait pour enseigner aux étudiants et aux autres nouveaux arrivants dans le domaine que la sécurité passe avant tout. 'Ne vous mettez pas en danger', dit Hardeman.

De même, à l'époque de l'entreprise de Hardeman, il s'est arrangé pour qu'un travailleur souffrant de troubles mentaux soit arrêté et placé dans un service psychiatrique. Le travailleur avait fait une dépression psychotique et avait gribouillé des graffitis antisémites et des croix gammées partout dans la pièce où ses patrons l'avaient placé pour l'isoler de ses collègues.


'Il n'y a pas de confidentialité lorsque la violence est dans le bâtiment', réitère Hardeman. « Je devais assurer la sécurité de ses collègues. » Si un client menace de subir des violences, Hardeman recommande que les travailleurs sociaux prennent contact avec un superviseur et d'autres professionnels de l'organisation qui ont l'expertise nécessaire pour traiter des cas similaires. «Ne soyez jamais un garde forestier solitaire», dit-il.

Directives étatiques et fédérales

Dans les cas où la violence n'est pas un facteur, les décisions de maintenir ou non la confidentialité d'un client peuvent être moins évidentes. Par exemple, un travailleur social peut être légalement tenu - mais moralement opposé - de fournir des informations sur un immigré sans papiers, dit Hardeman. Ou, selon Coleman, un travailleur social peut être invité par les parents d'un client adolescent à partager les dossiers thérapeutiques de l'adolescent. Dans de tels cas, les lois des États diffèrent sur la manière de répondre aux demandes ; par conséquent, les travailleurs sociaux devraient rester informés de ce qui se passe dans leur région.

Les travailleurs sociaux doivent également être au courant des directives fédérales en matière de confidentialité ainsi que des directives du code de déontologie de la NASW, dit Coleman. La NASW et ses affiliés d'État proposent des programmes de formation continue, des séminaires et des ateliers sur les dilemmes éthiques liés à la confidentialité. L'organisation met également à la disposition des membres un livre de droit sur la confidentialité, qui comprend des informations sur le traitement des assignations à comparaître.


Lorsque les travailleurs sociaux doivent révéler des informations confidentielles sur le client, il est important qu'ils le fassent ouvertement et d'une manière qui préserve la dignité du client. Aucun client ne devrait être complètement surpris, puisqu'un travailleur social est tenu d'informer les clients des limites et exceptions à la confidentialité dès la première rencontre.

Hardeman, par exemple, a appelé des clients ou leur a dit en séance qu'il prévoyait de signaler leur négligence aux services de protection de l'enfance. «Je leur dis que je vais travailler avec eux et que je ne les abandonnerai pas», dit-il. Certains clients apprécient sa franchise et continuent malgré tout à travailler avec lui. «Si j'opérais dans le dos de mes clients, ils arrêteraient la thérapie et n'y retourneraient plus jamais», dit-il.