Il y a plusieurs années, au volant de son camion sur la Maine Turnpike, Bill Taylor a laissé sa femme prendre le volant. Il l'encouragea en disant : 'Un camion n'est qu'une grosse voiture avec une remorque'. Ce n'était pas légal, mais il était 2 heures du matin et ils étaient seuls sur la route. Un kilomètre plus tard, la femme de Taylor est devenue accro.


Les Taylor font partie d'un nombre croissant d'Américains : des couples de plus de 50 ans pour qui le camionnage est une seconde carrière. «Nous en voyons plus tout le temps» dit Taylor.

Points positifs et négatifs du camionnage partagé

L'American Trucking Association (ATA) a lancé une campagne d'affichage, d'impression et de télévision pour convaincre les couples plus âgés de conduire ensemble. La raison : les 1,3 million de conducteurs de camions lourds long-courriers sont environ 20 000 de moins que nécessaire. Mettre deux chauffeurs dans une cabine double les kilomètres parcourus, réduisant considérablement les délais de livraison.

Les couples plus âgés qui conduisent ensemble présentent de nombreux avantages, déclare Clayton Boyce, vice-président des affaires publiques de l'ATA. Parmi eux : un salaire élevé, la possibilité de travailler ensemble, que ce soit pour une entreprise ou selon votre propre horaire en tant que propriétaires-exploitants qui louent ou achètent un camion, et la possibilité de voyager ensemble tout en visitant le pays.

Pour les Taylors, cette décision à 2 heures du matin a été un événement qui a changé leur vie. Jusque-là, la femme de Taylor, qu'il qualifie de ' geek informatique ', n'avait rejoint son mari que le week-end. Aujourd'hui, les Taylor dirigent leur propre entreprise, transportant des gaz industriels et toxiques, et sont sur la route ensemble jusqu'à sept semaines à la fois.


Taylor fait écho à la liste des avantages de Boyce pour les couples plus âgés qui choisissent le camionnage comme deuxième carrière. «Tout l'argent va dans le même pot» note Taylor. « Nous sommes allés tellement de fois au Grand Canyon que nous ne voulons pas y retourner. Et nous avons rencontré des tonnes de personnes.

Mais, dit Boyce, il y a aussi des points négatifs. « Vous ne serez pas à la retraite, vous travaillez toujours » ; il met en garde. « Si vous travaillez directement pour une entreprise, vous respecterez son emploi du temps. Si vous êtes un propriétaire-exploitant, vous êtes responsable du paiement et de l'entretien de votre camion, de l'assurance et de l'immatriculation. Vous devrez probablement apprendre à conduire un camion, ce qui signifie aller à l'école. De plus, tous les conducteurs doivent passer un test de licence commerciale.


Conduire est aussi un travail physique, ajoute Tom Weakley, directeur des opérations de laAssociation des chauffeurs indépendants propriétaires-exploitants. Certains pilotes se chargent et se déchargent ; tous montent et descendent des taxis. Le reste du temps, cependant, les conducteurs font peu d'exercice. Et être sur la route signifie manquer des événements familiaux.

Qu'en est-il de l'aspect du couple ? « Si vous avez des problèmes à la maison, vous aurez 10 fois plus de problèmes sur la route », Taylor met en garde. 'Vous n'êtes jamais à plus d'un bras l'un de l'autre'. D'un autre côté, 'si vous avez un mariage solide, vous ferez face aux choses dans le taxi comme vous le faites à la maison'.


Comment commencer

Les couples qui envisagent de se lancer dans le camionnage devraient se rendre à un relais routier et parler au plus grand nombre de conducteurs possible. Ils devraient examiner attentivement chaque entreprise et obtenir toutes les promesses par écrit, disent les anciens combattants et les experts.

«Pensez à votre sens des affaires» recommande Weakley. «Il faut apprendre à calculer les coûts»

Quant aux voyages : « Oui, vous verrez l'Amérique ». Mais il s'agit généralement de l'I-70, pas des routes secondaires, ' dit Weakley.

Le conseil de Boyce : « Pensez au type de personne que vous êtes. Si vous aimez vous arrêter dans un motel après trois heures de route, ce n'est pas pour vous. Pensez à votre santé, car vous conduirez plusieurs jours d'affilée, sans accès à vos médecins habituels.


«Pensez aussi à vos finances» Boyce ajoute. «Déterminez si vous voulez être un chauffeur d'entreprise avec un chèque de paie régulier ou un propriétaire-exploitant avec un meilleur rendement — et plus de paperasse et des coûts plus élevés.» Il note que certains propriétaires-exploitants roulent exclusivement pour une seule entreprise, ce qui est plus facile que de chercher des charges.

En ce qui concerne l'effet sur les mariages, dit Boyce, «être ensemble et partir à l'aventure rassemble certains couples» Cela signifie-t-il que cela en sépare certains ? 'Je ne peux pas commenter les mariages d'autres personnes', Boyce dit en riant.