À la recherche d'un expert-comptable (CPA) ou d'un comptable en management accrédité (CMA) ? Cela dépend de vos objectifs de carrière, mais voici quelques points à considérer.


Qu'est-ce que tu veux faire?

Étant donné que les domaines d'expertise principaux des CPA et des CMA diffèrent, il est essentiel de connaître le type de comptabilité que vous souhaitez effectuer, explique Kathleen Downs, responsable du recrutement chez Robert Half International à Orlando, en Floride.

Les CPA effectuent et signent des audits et effectuent des travaux fiscaux, ce qui comprend la représentation des entreprises lors des audits de l'IRS. Les CMA se concentrent sur la comptabilité analytique, les rapports de gestion, la planification et l'analyse financières, explique Joe Taylor, vice-président de Hudson Financial Solutions à Chicago.

Les CMA ont l'avantage dans la fabrication et dans certains postes, tels que le contrôle d'usine et la comptabilité de gestion. Mais au niveau de l'entreprise et dans les postes de reporting financier, le CPA est roi, déclare Mitch Blasko, CPA et président de MBI Financial Staffing à Greenville, en Caroline du Sud.


Les voyages et la variété vous intéressent ? 'Si vous voulez être exposé à de nombreux secteurs et compétences en audit public, le CPA est la voie à suivre', déclare Downs. « Si vous voulez garder votre chapeau dans le même bureau tous les jours et faire la différence avec une entreprise, le CPA est bon, mais le CMA est extrêmement pertinent. »

Êtes-vous qualifié ?


Avant de s'asseoir pour leexamen CPA, vous devez respecter les règles de licence de l'État. La plupart des États exigent 150 heures de cours post-universitaire. Certains États exigent également une expérience en comptabilité publique avant de passer l'examen de CPA.

Si votre travail est exigeant ou nécessite beaucoup de déplacements, vous n'aurez peut-être pas le temps de poursuivre vos études en comptabilité. Et si vous n'avez travaillé que dans la comptabilité privée, vous devrez peut-être réduire votre salaire pour acquérir l'expérience publique nécessaire, explique Taylor. Si c'est le cas, il pourrait être plus facile de poursuivre le CMA, qui n'exige pas cette expérience, dit-il.


Le titre de CMA exige plutôt un baccalauréat dans n'importe quel domaine et deux ans d'expérience à temps plein ou quatre ans à temps partiel en comptabilité de gestion ou en gestion financière. LesInstitut des comptables en management(IMA) renonce à l'exigence d'éducation pour les titulaires de certains titres comptables étrangers et ceux qui se classent dans les 50 % supérieurs au GMAT ou au GRE. Les candidats doivent ensuite réussir un examen en quatre parties.

Quel est le différentiel de salaire ?

Une désignation peut également augmenter votre salaire. Une enquête sur les salaires de l'IMA menée en 2008 et publiée en juin 2009 a révélé que le salaire moyen des comptables avec une sorte de certification était de 112 068 $ contre 86 225 $ pour ceux qui n'en avaient pas. Le salaire moyen était de 105 667 $ pour les CMA et de 110 095 $ pour les CPA. Les données de Hudson Financial montrent que les CPA ont une prime de 5% sur le marché du travail comptable, dit Taylor.

Serez-vous compétitif ?


Une licence ou une désignation est un plus lorsque vous concourez pour des emplois en comptabilité. « Sur les stages que j'effectue en comptabilité, 25 % des personnes ont leur CPA [et] environ 10 % ont leur CMA », dit Downs. «De nombreux clients de l'industrie demandent des CPA ou des CMA. En comptabilité publique, ils veulent toujours le CPA.

Quels sont les avantages moins évidents ?

Chaque désignation apporte des avantages supplémentaires. Les exigences de formation continue nécessaires pour maintenir l'une ou l'autre certification maintiennent vos connaissances comptables à jour, dit Downs. « Un autre avantage est que vous pouvezréseauter avec d'autres professionnelsà votre niveau et [découvrez] les opportunités d'emploi », dit-elle.

Les étudiants peuvent rejoindre leInstitut américain des experts-comptables agréés(AICPA) ou l'IMA et commencez à réseauter avant l'obtention du diplôme. Vous n'avez pas besoin d'être CMA pour adhérer à l'IMA, mais à moins d'être étudiant, vous devez être CPA pour adhérer à l'AICPA.

En fin de compte, le titre comptable qui vous convient est celui qui vous mènera là où vous voulez aller dans votre carrière. Une fois que vous avez déterminé cela, vous saurez quelle désignation est le meilleur itinéraire vers cette destination.