Les cytotechnologues travaillent peut-être dans des laboratoires éloignés des patients, mais ils sont en première ligne dans la guerre contre le cancer. Lorsque des cellules suspectes sont éliminées, grattées ou aspirées d'un patient et envoyées pour des tests, les cytotechnologistes les préparent, les colorent et les étudient soigneusement, à la recherche de différences subtiles dans la couleur, la taille et la forme des structures cellulaires.

En regardant à travers des microscopes, les cytotechnologistes s'efforcent de découvrir les réponses qui se trouvent dans les spécimens piégés dans des lames de verre. Le tissu est-il bénin, précancéreux ou malin ? De quel type de cancer s'agit-il ? Y a-t-il une anomalie génétique ? Travaillant en étroite collaboration avec les pathologistes, les cytotechnologues fournissent des informations vitales pour établir un diagnostic précis et développer un plan de traitement approprié.

« Quand vous aidez à poser un diagnostic, vous savez que vous faites une différence », déclare la cytotechnologiste Maria Friedlander, CT (ASCT), MPA, présidente des relations publiques de laSociété américaine de cytotechnologie.

Détectives de maladies

La cytotechnologie (CT) a commencé dans les années 50 sous le nom familier de frottis Pap, mais s'est étendue à partir de là. Aujourd'hui, les cytotechnologues étudient des échantillons de pratiquement tous les organes du corps pour aider à diagnostiquer le cancer et d'autres maladies, comme les infections virales et bactériennes.

Les cytotechnologistes ont besoin d'un baccalauréat et d'une formation clinique dans un programme de cytotechnologie accrédité par leCommission d'accréditation des programmes paramédicaux d'éducation sanitaire(CAAHEP). Alors qu'il y avait 120 programmes de cytotechnologie accrédités dans les années 70, il n'y en a plus aujourd'hui que 48, selon Barbara DuBray Benstein, PhD, SCT (ASCP), directrice du programme de cytotechnologie au College of Allied Health Sciences de l'University of Tennessee Health Science Center.

À l'Université du Tennessee, les étudiants en cytotechnologie entrent dans un programme intensif d'un an après avoir terminé trois ans de travaux académiques spécifiques dans un collège ou une université accrédité. Ils obtiennent un baccalauréat en cytotechnologie et sont admissibles à l'examen de certification administré par l'American Society for Clinical Pathology Board of Registry. Avec une expérience et/ou une formation avancées, les cytotechnologues peuvent obtenir une certification supplémentaire en tant que spécialiste en cytotechnologie, ou SCT (ASCP).

La cytotechnologie étant un petit domaine hautement spécialisé, « la demande d'emploi peut fluctuer rapidement et considérablement, de 5 à 40 % en un an », explique Benstein. Elle prédit une demande énorme au cours des cinq à dix prochaines années, lorsque de nombreux professionnels qui sont entrés dans le domaine dans les années 70 commenceront à prendre leur retraite.

À l'échelle nationale, le salaire de départ moyen des cytotechnologistes est d'environ 28 500 $, bien que les salaires varient selon les régions, selon l'ASCP.

Options nettement différentes

Les Cytotech travaillent principalement dans des laboratoires privés et des hôpitaux, chacun offrant une expérience professionnelle différente :


  • Laboratoires privés :Étant donné que ces laboratoires traitent la grande majorité des frottis Pap du pays, les cytotechs examinent une variété limitée d'échantillons à un volume élevé (peut-être 80 frottis Pap par jour).
  • Hôpitaux universitaires ou universitaires :Dans un cadre universitaire, les cytotechs traitent une plus grande variété d'échantillons, voient des cas plus inhabituels et collaborent avec des professionnels de la santé.
  • Hôpitaux communautaires :Ces hôpitaux ont tendance à avoir un personnel cytotechnologique plus petit, qui a tendance à voir moins de cas complexes et à assumer un éventail de responsabilités plus large.
biscuits végétaliens au blé entier

Un plus petit nombre de professionnels de la cytotechnie travaillent dans les établissements de santé publique et dans l'industrie.

Journée dans la vie d'une cytotech

En tant que superviseur en chef du laboratoire de cytopathologie du Strong Memorial Hospital du centre médical de l'Université de Rochester à New York, Michael Facik, CT (ASCP), MPA, supervise une équipe de 14 cytotechnologues, quatre préparateurs et sept informaticiens qui traitent environ 85 000 spécimens par an. De plus, il forme des résidents et des fellows en pathologie. «Dans un environnement universitaire, vous voyez des cas très rares et étranges», explique Facik, chercheur en cytologie à l'Académie internationale de cytologie. « De plus, il y a beaucoup d'enseignement. Il ne s'agit pas simplement de rester assis devant le microscope toute la journée.

Quel que soit leur environnement de travail, tous les cytotechnologues doivent être hautement responsables, capables de résoudre les problèmes, précis et fiables. De plus, ils doivent être très visuels et capables de détecter des nuances subtiles. «C'est comme de l'art», déclare Friedlander, membre du comité d'examen des programmes de cytotechnologie du CAAHEP. « Vous passez votre journée à regarder de jolies images. » Mais ces images valent mille mots car elles divulguent les secrets des cellules d'un patient.