Alors que les Afro-Américains, les Hispaniques/Latinos et les Indiens d'Amérique représentent ensemble plus d'un quart de la population américaine, ils représentent moins de 9 pour cent des infirmières, 6 pour cent des médecins et 5 pour cent des dentistes. Même si un nombre record de 18 000 nouveaux étudiants sont entrés à la faculté de médecine en 2008, un peu moins de 2 900 étaient afro-américains, hispaniques/latinos ou indiens d'Amérique. Pendant ce temps, d'ici le milieu de ce siècle, la population américaine pourrait être à plus de 50 pour cent non blanche.


Ces statistiques, tirées d'un rapport de la Sullivan Commission on Diversity in the Healthcare Workforce, mettent en évidence une grave réalité : alors que le nombre décroissant d'Afro-américains, d'Hispaniques/Latinos et d'Indiens d'Amérique devient médecins, infirmières et dentistes, la qualité et la disponibilité des services de santé pour les minorités souffrir.

Selon la Commission Sullivan, dirigée par le Dr Louis W. Sullivan, ancien secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, les groupes minoritaires reçoivent des soins de santé de moins bonne qualité et connaissent des taux de mortalité plus élevés dus aux maladies cardiaques, au VIH/sida, au diabète, à la santé mentale et à d'autres maladies. Les enfants des minorités sont plus susceptibles de mourir de leucémie que les enfants blancs.

Sous-représentation

Une enquête du Bureau of Labor Statistics de 2003 montre que les Hispaniques ne représentent que 4,4 % de tous les dossiers médicaux et techniciens de l'information sur la santé, 2,8 % des pharmaciens et 1,3 % des techniciens médicaux d'urgence et des ambulanciers paramédicaux - ceci dans une catégorie d'emploi qui emploie 6,6 millions de personnes dans le États Unis.


L'enquête indique également que les Afro-Américains se classent mal dans de nombreux postes, y compris les physiothérapeutes (2,6 %), les opticiens (1,3 %) et les hygiénistes dentaires (moins de 1 %).

Les Asiatiques, qui représentent 4,2% de la population américaine, sont représentés à ce taux ou plus dans la plupart des segments de la santé, en particulier les médecins et chirurgiens (16,1%) et les technologues et techniciens de laboratoire clinique (12,3%). Cependant, elles sont sous-représentées en tant qu'infirmières auxiliaires et professionnelles autorisées (3,6 %), hygiénistes dentaires (1,4 %) et opticiens d'ordonnances (1,3 %).


L'administration est un autre domaine où les minorités sont rares. Au milieu des années 90, les minorités représentaient 28 % de la main-d'œuvre hospitalière, explique Rupert Evans, président et chef de la direction de l'Institute for Diversity in Healthcare Management. Cependant, moins de 2 pour cent des cadres de la santé étaient membres d'un groupe minoritaire. Moins de 1% des PDG étaient des femmes, et la plupart d'entre elles étaient des religieuses travaillant dans des hôpitaux affiliés à l'église.

Il y a du progrès


Les soins infirmiers sont un domaine des soins de santé dans lequel deux autres groupes, les travailleurs âgés et les personnes handicapées, trouvent des opportunités. Une étude réalisée par le chercheur en soins infirmiers Peter Buerhaus montre qu'une partie de l'augmentation de 9 pour cent des effectifs infirmiers de 2001 à 2002 était due au retour d'infirmières de plus de 50 ans à l'hôpital. Les hôpitaux rendent les environnements de travail plus favorables aux travailleurs âgés. Par exemple, certains offrent une flexibilité de planification et des exigences physiques réduites.

La pénurie aiguë d'infirmières et les innovations récentes, comme les thermomètres parlants, ont amené les programmes de soins infirmiers et les employeurs à s'adresser aux hommes et aux femmes souffrant de divers handicaps - de la perte de vision et d'audition à la mobilité réduite - et à se concentrer sur les tâches que ces travailleurs peuvent faire.

Travailler pour recruter de tous les horizons

Joan Reede, doyenne de la Harvard Medical School pour la diversité et le partenariat communautaire, cite plusieurs raisons à la disparité du nombre de travailleurs de la santé afro-américains, hispaniques/latinos et amérindiens. «Si les gens ne terminent jamais leurs études secondaires ou universitaires, ils ne se dirigent jamais vers une école professionnelle», dit-elle. «Mais même ceux qui sont dans le pipeline pourraient ne pas être acceptés au même rythme que les Blancs. Les scores sont importants, mais les écoles devraient également examiner des critères tels que la langue, la culture et l'intérêt à servir les communautés pauvres et rurales.'


La Harvard Medical School a développé des programmes qui atteignent les jeunes des minorités dès l'école primaire. 'Si vous n'êtes pas exposé à des cours de sciences, à des mentors, à des programmes parascolaires, à des stages ou à des choix de carrière, vous ne penserez pas à un emploi dans le domaine de la santé', a déclaré Reede. « Il est difficile de rêver de choses si vous ne voyez pas de possibilités. »

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