Risa Mednick, 50 ans, directrice exécutive de l'agence de lutte contre la violence domestique Transition House a grandi dans un foyer où les droits humains étaient au premier plan.


Risa Mednick a toujours été motivée par la justice sociale. Et maintenant, au sommet de sa carrière, elle aide les survivantes de la violence domestique à se remettre sur pied.

Mednick, 50 ans, est le directeur exécutif de Transition House, une agence de lutte contre la violence domestique basée à Cambridge, dans le Massachusetts. Là-bas, elle travaille pour aider des centaines de femmes et de familles chaque année à obtenir les ressources dont elles ont besoin pour aller de l'avant après des rapports de violence domestique.

'Ce que nous faisons est si essentiel à la vie des gens et pour créer une existence plus saine pour tout le monde', elle dit.

La violence domestique est un problème très réel qui touche une femme sur trois aux États-Unis, selon leCoalition nationale contre la violence domestique. La maison de transition fournit des abris d'urgence, des logements de transition et de soutien et une éducation à la prévention des jeunes à la communauté de Cambridge, dans le Massachusetts, depuis 1975.


Être témoin de la croissance personnelle de toutes les femmes et familles qui passent par les programmes des maisons de transition, ainsi que les relations qu'elle a établies avec elles, sont ce que Mednick trouve le plus gratifiant.

Comment elle est entrée sur le terrain


Mednick a grandi dans un foyer où les droits humains étaient au premier plan, et ce sont ces valeurs, inculquées par ses parents à un très jeune âge, qui ont guidé toute sa carrière.

«Mes parents devenaient majeurs dans les années 50 et 60 et étaient engagés dans les mouvements des droits civiques et féministes» dit Mednick.


Sachant qu'elle voulait faire la différence, Mednick s'est spécialisée dans les études féminines en tant qu'étudiante de premier cycle au Hampshire College et à l'Université du Massachusetts à Amherst, dans le Massachusetts.

Le portefeuille de carrière de Mednick comprend le travail chez Planned Parenthood à Ithaca, New York, dans le développement économique communautaire dans le travail organisé pour Accion International à but non lucratif mondial et le syndicat Service Employees International Union (tous deux à Boston). Elle a rejoint l'équipe de Transition House en tant que membre du conseil d'administration en 2008. Puis, lorsque la récession a frappé, elle a contribué à renforcer l'équipe de direction de l'agence et a été nommée directrice générale en 2012.

« Je crois que le travail que nous effectuons à la maison de transition pour mettre fin à la violence domestique contre les femmes et les personnes est un travail fondamental en matière de droits humains », elle dit.

À quoi ressemble sa journée type


Pour Mednick, aucun jour ne se ressemble. Elle travaille 12 heures par jour et jongle avec la planification stratégique, les opérations, le plaidoyer pour un changement de politique et la collecte de fonds.

«j'aime le fait que je n'ai pas de journée type» elle dit. «Nous devons faire preuve d'élasticité pour faire face aux problèmes de chaque jour.»

Mednick voit des familles entrer dans une maison de transition ayant besoin d'un abri d'urgence et d'une assistance, et son équipe leur donne les outils pour changer leur situation. Idéalement, les familles ne restent pas plus de six mois dans le refuge, et Transition House les aide à emménager soit dans un programme de logement de transition, soit dans un logement indépendant qu'ils peuvent se permettre. Mednick n'est pas l'assistante sociale directe des clients de l'agence, mais avec une si petite équipe, elle voit chaque client qui vient au bureau.

De nombreux clients utilisent les services de la maison de transition depuis des années pour essayer de sortir de relations abusives ou se coordonner avec les défenseurs du rétablissement après un traumatisme. Mednick voit les enfants grandir et les familles s'épanouir dans leur vie après les abus. La maison de transition devient un espace sûr où ces familles peuvent toujours retourner pour obtenir du soutien et du réconfort.

'Nous sommes si intimement impliqués dans la vie des gens'. Nous connaissons tous nos clients », elle dit. « Notre personnel du refuge, par exemple, travaille dans l'espace où vivent les gens. »

Grâce à tout le travail qu'elle a effectué avec les survivantes de la violence domestique, elle a appris, pour reprendre l'une des expressions de Mednick, que « les survivants sont des prospérants ». Elle est capable de voir le véritable processus de guérison après un abus.

Ce qu'elle aime le plus dans son travail

Mednick travaille avec une équipe de 30 personnes, qui, selon elle, est incroyablement diversifiée et fortement engagée. «J'adore toutes les collaborations fantastiques que nous avons ici» elle dit. «Je tire tellement d'énergie de notre équipe.»

En plus d'un excellent personnel, Mednick dit que les interactions avec les personnes que sert la maison de transition et la défense des politiques publiques sont les aspects les plus gratifiants de son travail. « Nous devons constamment travailler pour transformer les perceptions erronées sur la violence domestique et pourquoi notre pays, nos États et nos communautés doivent investir dans l'éducation à la prévention à tous les niveaux si nous voulons devenir une culture moins violente » ; dit Mednick.

L'un de ses souvenirs préférés est le retour d'une ancienne cliente à la Maison de transition avec un don personnel et une carte-cadeau qu'elle a reçue de l'organisation il y a quelques années. Mednick se souvient que le client voulait donner la carte-cadeau à quelqu'un qui en avait besoin. «Nous sommes vraiment privilégiés de voir les gens changer» elle dit.

Ses conseils de carrière

«Il n'y a pas de majeure ou de programme pour le travail de prévention de la violence domestique» dit Mednick. Elle suggère de faire un stage et de faire du bénévolat dans de nombreux organismes de services sociaux pour trouver le créneau qui vous convient.

Les personnes qui réussissent le mieux dans ce type de travail ont un ' petit ego, sont motivées et ont une vraie passion pour le changement social '. dit Mednick. Plus important encore, ils sont de grands auditeurs.

« Il n'y aura jamais assez de personnes pour faire tout le travail qui doit être fait ici », dit-elle.

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