Valesca Adams, IA, était une nouvelle mère et désireuse de passer à une unité avec des heures de jour régulières lorsqu'un ami lui a parlé d'une ouverture dans l'unité de dialyse. Adams a décroché le poste au Texas Children's Hospital et a rapidement découvert que les soins infirmiers en dialyse offraient bien plus que des heures normales.


Elle a découvert que les exigences rigoureuses des traitements de dialyse permettaient aux infirmières de capitaliser sur leurs plus grandes forces en tant qu'aidantes : l'enseignement et la compassion.

« Quand je vois des patients pour la première fois, ils sont très anxieux, car ils ne savent pas à quoi s'attendre », explique Adams, une infirmière en néphrologie certifiée (CNN). « Nous éduquons beaucoup les patients, et cette peur disparaît lorsqu'ils voient qu'ils peuvent vraiment me faire confiance. »

Le diabète stimule la demande

Avec l'épidémie croissante de diabète à l'échelle nationale, la demande d'infirmières en dialyse devrait augmenter, déclare Melissa Foster, RN, CNN, gestionnaire de cas pour la société de dialyse Fresenius Medical Care dans le Tennessee. Le diabète est la principale cause d'insuffisance rénale chez les adultes, et l'incidence du diabète a augmenté de 14 pour cent entre 2003 et 2006, selon leAssociation américaine du diabète. Les patients peuvent également avoir besoin de dialyse pour l'hypertension, les maladies génétiques, le cancer et d'autres conditions.


La majorité des infirmières en dialyse soignent leurs patients par le biais d'unités ambulatoires privées, mais il existe également des possibilités de dialyse pour les patients hospitalisés gravement malades. De plus, les infirmières peuvent se spécialiser dans la formation des patients à effectuer leur propre dialyse à domicile. Tandis queattestationn'est généralement pas nécessaire, cela peut être utile, selon Foster.

Avant d'opter pour le milieu ambulatoire, Foster a travaillé pendant deux ans à fournir des traitements de dialyse à des patients aigus.


« Les soins aux patients hospitalisés sont passionnants, car vous voyez beaucoup de choses différentes, mais ils sont également stressants car vous avez affaire à des personnes très malades », dit-elle. «C'est très émouvant, et vous voyez beaucoup de morts. Vous avez également le facteur d'être de garde.

Aujourd'hui, en tant que gestionnaire de cas du programme Right Start chez Fresenius, Foster se concentre sur l'éducation des patients. Elle travaille avec de nouveaux patients hémodialysés qui viennent faire nettoyer leur sang par une machine trois fois par semaine lors de séances qui durent plus de trois heures à chaque fois. Elle enseigne aux patients comment fonctionne la dialyse, comment prendre soin de leurs cathéters ou fistules et des restrictions alimentaires.


« Cela me permet de faire ce que je fais le mieux », dit Foster. « [Les patients] ont peur, car ils ne savent pas ce qui leur arrive, et je leur propose des connaissances qui diminueront leur anxiété. »

Dialyse à domicile

Elaine DeVoe, RN, CNN, se concentre également sur l'éducation des patients, mais elle forme les patients sur la façon d'effectuer une dialyse à domicile de manière indépendante. DeVoe, une infirmière de Fresenius Medical Care dans le New Jersey, travaille avec des patients qui apprennent l'hémodialyse ou la dialyse péritonéale, un traitement qui utilise un cathéter gastrique pour nettoyer le corps des toxines.

«C'est gratifiant de pouvoir ramener ces patients à la maison», déclare DeVoe. « Cela leur donne un horaire plus flexible et une indépendance accrue. »


Ces patients doivent être formés pour gérer un programme rigoureux qui peut aller de trois traitements par semaine pendant plusieurs heures à chaque cycle jusqu'à des traitements nocturnes de 10 heures. DeVoe enseigne aux patients comment résoudre les problèmes, comment éviter d'avoir un excès de liquide dans leur corps, comment prendre les signes vitaux et l'importance de prendre leurs médicaments sur ordonnance.

De nombreux patients dialysés mènent une vie indépendante pendant des années, approfondissant ainsi leurs liens avec les infirmières qu'ils voient régulièrement. Foster admet que ce lien peut également rendre plus difficile la perte des patients, mais le coût vaut bien l'avantage qu'elle leur confère.

«J'encourage fortement les infirmières qui recherchent un changement d'emploi à envisager la dialyse en raison du facteur relationnel», dit-elle. « Les patients apportent beaucoup de problèmes avec eux, et vous traitez avec le patient à un niveau personnel. Vous traitez le patient physiquement, mentalement et parfois spirituellement.