La comptabilité, c'est chaud, mais si vous voulez vous lancer sur le terrain sans vous brûler, il est important de choisir le bon programme éducatif. Vos choix incluent un certificat en comptabilité, un baccalauréat et une maîtrise. Chacun vous amène à un point de départ de carrière différent.

Certificat : Un bon départ

Un certificat de comptabilité fournit la formation de base pour un emploi comptable de niveau d'entrée. Keith Gatto, directeur du programme de certificat en comptabilité de l'Université de Californie à Berkeley, affirme que les étudiants utilisent également le certificat comme une passerelle vers la prochaine étape de leur carrière.

' Quatre-vingt-dix-neuf pour cent de nos étudiants sont des professionnels en activité ', il explique. « Quelqu'un a peut-être obtenu un baccalauréat en arts libéraux et a ensuite accepté un emploi de comptable. Ils vont bien et veulent passer à la prochaine étape de leur carrière.

Un certificat peut également vous préparer à un diplôme supérieur en comptabilité ou aider à améliorer votre compréhension de la comptabilité au travail. Par exemple, un directeur d'entreprise qui souhaite mieux comprendre les procédures d'audit peut bénéficier d'un programme de certificat, explique Gatto.

Les étudiants à temps plein du programme de certificat de Berkeley mettent généralement entre un an et demi et deux ans pour terminer les sept cours obligatoires. Les travailleurs à temps partiel ont jusqu'à cinq ans pour terminer le programme. Les frais de scolarité totaux pour le programme étaient d'environ 5 000 $ pour l'année universitaire 2007-08.

Choisissez un programme de certificat d'une université prestigieuse, et la reconnaissance du nom de l'école ajoutera du cachet à votre CV. Les collèges communautaires, les universités à but lucratif et les écoles techniques offrent également des certificats de comptabilité.

Les titulaires de certificats peuvent facilement trouver du travail dans les petites entreprises, explique Jonathan Claggett, président de DellBridge, un cabinet de recrutement comptable de Columbia, dans le Maryland. Mais sans formation complémentaire, votre certificat peut vous limiter à un créneau ou à une entreprise en particulier.

'Je connais un comptable qui n'a pas de diplôme [ou de certificat] et qui gagne 55 000 $ dans un rôle de comptable de projet sur un chantier de construction', il dit. 'Mais son prochain projet avec cette entreprise impliquera un trajet d'une heure, et elle ne peut rien trouver avec un salaire comparable en dehors de la construction'.

Si votre budget est limité, un certificat en comptabilité constitue un excellent premier objectif, explique le Dr Raef Lawson, CMA, professeur en résidence à laInstitut des comptables en management. 'Un certificat ou un diplôme d'associé est un excellent endroit pour se trouver et voir ce qui vous intéresse à un coût raisonnable, mais ne vous arrêtez pas là', il dit. Si l'argent est un problème, utilisez le certificat pour trouver du travail dans une entreprise qui couvrira le coût d'une formation complémentaire en comptabilité.

BA vous amènera à la comptabilité d'entreprise

La plupart des comptables finissent par travailler danscomptabilité de gestion, plutôt que la comptabilité publique, et un baccalauréat en comptabilité est le billet pour un poste de débutant dans ce domaine, dit Lawson. Un diplôme de quatre ans vous aidera également à vous qualifier pour le titre de comptable en management accrédité (CMA).

Cependant, si vous souhaitez devenir expert-comptable agréé (CPA), vous aurez probablement besoin d'une cinquième année d'études, car la plupart des États exigent 150 heures de formation et un baccalauréat ne nécessite généralement que 120 heures. Certaines écoles proposent un programme de cinq ans combinant un baccalauréat et une maîtrise, tandis que d'autres différencient clairement les programmes d'études supérieures et de premier cycle.

Deux sortes de maîtres

Les écoles offrant des programmes de maîtrise en comptabilité ciblent généralement l'un des deux types d'étudiants suivants : ceux qui ont un baccalauréat en comptabilité et ceux qui sont nouveaux dans le domaine.

Programme de maîtrise en comptabilité de la Michigan State Universityest typique des programmes de maîtrise ciblant les étudiants en comptabilité. «Nous fournissons les 30 crédits supplémentaires dans une expérience d'un an pour répondre aux exigences des 150 heures nécessaires pour passer l'examen CPA» déclare la directrice du programme, Shannon Mulally.

« La plupart de nos diplômés étudient l'expertise comptable dans le Michigan ou le Midwest » ; Elle ajoute. « Les Big Four recrutent massivement sur notre campus, tout comme les entreprises régionales. Nous avons également des étudiants qui sont dans les filières de comptabilité de gestion et qui cherchent à devenirdirecteurs financierset RMR ou [Analystes Financiers Agréés].»

Alors que les étudiants peuvent opter pour le temps partiel, le programme s'adresse aux étudiants à temps plein qui peuvent suivre des cours en semaine. Pour l'année universitaire 2007-08, les frais de scolarité pour 30 heures-crédits s'élèvent à un peu plus de 11 000 $ pour les étudiants de l'État et de 24 000 $ pour les étudiants de l'extérieur de l'État.

Le programme de maîtrise en comptabilité (MAC) de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, quant à lui, n'inscrit absolument aucune spécialisation en comptabilité, explique Kathleen Lowman, directrice de MAC Career Services. «Nous aimons le premier cycle en arts libéraux ou la majeure en commerce général» elle dit.

Environ 60 pour cent des étudiants du programme UNC sont tout juste sortis de l'école de premier cycle; les 40 pour cent restants sont absents depuis deux à huit ans. Le programme commence à la mi-mai et dure 12 mois, avec quatre courts séjours en vacances.

Après l'obtention de leur diplôme, 90 pour cent des diplômés du programme se lancent dans l'expertise comptable auprès des Big Four ou des cabinets d'expertise comptable régionaux. Les 10 pour cent restants entrent danscomptabilité d'entreprise. «Nos étudiants occupent des postes de direction financière et comptable ou de programme de rotation» dit Lowman.

Pour l'année universitaire 2007-08, les frais de scolarité à l'UNC s'élèvent à 17 000 $ pour les étudiants internes et à 32 000 $ pour les étudiants étrangers. Cela semble beaucoup, mais Lowman souligne que le programme a un taux de placement de 90 à 100 % depuis le milieu des années 90.

Suivez simplement les cours

Si vous avez déjà un baccalauréat dans un domaine autre que la comptabilité, une autre option consiste à suivre 30 heures de cours de comptabilité, souligne Dennis Reigle, CPA, directeur du développement académique et professionnel à laInstitut américain des experts-comptables agréés. « Cela va prendre un peu plus de temps, mais ils peuvent garder leur travail et le faire sur une période de temps avec moins de dépravation économique », il dit.

Vous pouvez également opter pour un deuxième BA. Si le coût du BA est inférieur et que les cours sont offerts à des heures plus pratiques, cette option peut mieux vous convenir, dit Claggett. «Cela dépend de l'avancement de votre carrière» il dit. « Si vous êtes ingénieur depuis 20 ans, vous feriez mieux d'obtenir un baccalauréat parce que vous allez subir une baisse de salaire ».

Sans surprise, ceux qui exécutent des programmes de maîtrise ne sont pas d'accord. «Voulez-vous allerretour à l'écolepour un diplôme moins puissant ou un diplôme plus puissant, qui est une maîtrise ? » demande Lowman.