Un rapport de sociologues de Harvard, de l'Université du Minnesota et de l'Université de Californie à Berkeley a montré que la formation à la diversité et le réseautage à eux seuls n'aident pas les entreprises à recruter ou à retenir des femmes et d'autres groupes minoritaires. Ce qui fonctionne? Des coalitions qui engagent activement les femmes dans le présent et l'avenir de l'entreprise.

Dans votre entreprise, vous pouvez lancer une initiative pour les femmes : une organisation qui demande une responsabilité directe en matière de diversité et fournitmentoratet événements de développement professionnel. Même le simple fait de se réunir pour réfléchir peut avoir un effet positif.

'C'est un peu magique', dit Rene' Street, directeur des opérations de laAssociation des femmes d'affaires américaines. « Nous avons des styles de communication différents de ceux des hommes. C'est l'occasion de partager des expériences, des défis et des solutions.

Lorsqu'ils sont organisés correctement, ces groupes peuvent profiter aux individus ainsi qu'aux entreprises, en économisant de l'argent en raison d'un chiffre d'affaires moindre et de plans de succession intégrés. Voici quelques étapes pour lancer une initiative pour les femmes là où vous travaillez.

Mission possible

Vous devrez faire quelques recherches et écrire succinctement l'objectif de votre groupe. Sans objectifs, vous n'aurez aucune jambe sur laquelle vous appuyer avec les RH ou, plus important encore, la haute direction.

Mais vous n'êtes pas obligé de faire cavalier seul. Les organisateurs d'autres entreprises sont prêts à parler de la façon dont ils ont commencé. 'Vous n'êtes pas le premier, vous n'avez donc pas besoin de réinventer la roue', déclare Tricia Dwyer-Morgan, directrice des programmes àFondation des femmes d'affaires et professionnellesà Washington, DC.

Lorsque Lisa Hershman, vice-présidente de l'excellence opérationnelle et de la qualité chez Avnet, a été invitée à présider le groupe des femmes de son entreprise en janvier 2006, l'initiative traînait en longueur. Mais elle souhaitait structurer davantage le programme et mieux l'aligner sur les objectifs de l'entreprise. Hershman a travaillé avec les participants pour créer un calendrier annuel d'événements qui les aiderait à se mettre en réseau pour trouver des mentors et développer leurs compétences. Ils auraient des réunions productives et effectueraient occasionnellement des travaux communautaires.

'Ce que vous ne voulez pas faire, c'est apparaître comme une sorte de fille' club qui est exclusif et dénigre les hommes,» conseille Hershman. Vous pouvez partager des reproches, ajoute-t-elle, mais vous devez trouver des solutions si vous voulez conserver votre crédibilité et votre soutien.

Gagnez sur la tête Honchos

Vous ne réussirez pas Go si vous ne gagnez pas le soutien de la direction, y compris du PDG. Pour vous préparer, armez-vous d'informations : les bonnes pratiques des autres entreprises’ groupes de femmes, pourquoi le groupe est nécessaire et ce qu'il fera, comment les employés équilibreront le travail avec la participation du groupe, les exigences budgétaires et la valeur ajoutée qu'il apportera à l'entreprise.

Les experts qui ont lancé des initiatives de femmes disent qu'aborder le groupe comme une entreprise entrepreneuriale est le seul moyen de convaincre le patron. Alors rédigez un plan d'affaires, présentez-le à vos supérieurs et respectez-le.

« Si vous le positionnez comme une analyse de rentabilisation et le communiquez efficacement, il y a très peu de résistance et de ressentiment », dit Anne Weisberg, conseillère principale de l'Initiative pour la rétention et l'avancement des femmes chez Deloitte.

Pour prouver la nécessité d'un tel groupe, il suffit souvent d'examiner l'écart entre les sexes dans le chiffre d'affaires et le prix que votre entreprise paie en conséquence, explique Weisberg. Par exemple, lorsque l'initiative des femmes a été lancée chez Deloitte en 1993, le PDG a pleinement soutenu sa création avec l'espoir d'augmenter la rétention des femmes, car le chiffre d'affaires coûtait des millions à l'entreprise.

Le groupe a maintenant réussi sur ce front, dit Weisberg. En 2006, pour la deuxième année consécutive, Deloitte a retenu les femmes au même taux que les hommes.

Trouvez les meilleurs dirigeants

Une fois que tout le monde est à bord, choisissez des femmes pour diriger l'organisation. Essayez de faire participer les femmes cadres supérieurs. Cela donne de la crédibilité à votre groupe et maintient ses activités devant des yeux influents. Choisissez des personnes qui structureront le groupe sous forme de réunions et d'événements réguliers.

Mais assurez-vous que personne ne soit surchargé avec tout le travail. Ce n'est pas juste et va à l'encontre de l'objectif d'aider les membres à augmenter leur succès au travail. Et soyez ouvert à la participation des hommes, car eux aussi peuvent défendre votre cause.

Continuez votre bon travail

Réévaluez votre plan d'affaires et mettez constamment à jour vos objectifs. Le groupe doit montrer comment il ajoute de la valeur à l'entreprise. Vanter les réalisations par le biais de newsletters et d'annonces est un bon moyen de le faire. Vos activités doivent rester pertinentes et pratiques, sinon la haute direction perdra tout intérêt et vous perdrez du financement.

Des groupes florissants offrent en permanence des opportunités éducatives comme moyen de renforcer les curriculum vitae, ainsi que des programmes de mentorat et des appels à l'action. Beaucoup de ces initiatives de femmes soutiennent les efforts des RH pourhoraires de travail flexibles, garde d'enfants et congé familial pour les deux sexes. Les entreprises découvrent qu'elles peuvent utiliser les initiatives de ces femmes comme outil de recrutement, car les jeunes qui passent un entretien d'embauche s'attendent à ce genre d'activités.

Réalisez votre potentiel

La plupart des réseaux de femmes n'ont pas plus de cinq à dix ans, explique Julie Lartey, responsable du développement commercial et des partenariats stratégiques pour 85 Broads, un réseau de femmes issues des meilleures universités, écoles supérieures et entreprises du monde entier qui a débuté à Goldman Sachs en 1997. Le chemin est encore long.

«idéalement, chaque entreprise aurait un réseau de femmes et des réseaux pour d'autres groupes» dit Lartey. «J'espère que les femmes réalisent leur pouvoir d'apporter des changements. Vous pouvez prendre des mesures dès aujourd'hui pour lancer le mouvement. »


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